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Foster s Hollywood tardó 41 años desde su creación en abrir el primer restaurante en Sant Cugat. Lo hizo en enero de 2012, según explicaba el Diario de Sant Cugat, tras una inversión de medio millón de euros y creando 22 puestos de trabajo. La inauguración se hizo en un periodo de relativa estabilidad cuando el Grupo Zena ya hacía 19 años que gestionaba la marca (en 1993 la compró a Mark Brownstein, Douglas Delfeld y los hermanos Anthony y Stephen A. Unger, ideólogos de la cadena de restaurantes que arrancó con un primer local en Madrid en 1971) y cinco años después de que las sociedades de capital riesgo CVC y Inveralia adquirieran el 100% de las participaciones del grupo.

Antes, en 2001, ambas controlaban casi el 85% del Grupo Zena. En 2008 Inveralia vendió sus participaciones al grupo y acabó desapareciendo en 2009. Ahora bien, tras la apertura del restaurante en Sant Cugat, los hechos se aceleraron. Un año después, en enero de 2013, Food Service Project SL, hasta entonces la principal sociedad del Grupo Zena, absorbe Grupo Zena Tri SL, Grupo Zena Restaurantes SA y Zena Grupo de Restauración SA.

Se hace efectivo con la publicación en el BOE el 22 de enero de 2013. Un mes más tarde se modifica el convenio colectivo que se redactó en 2011 y que tenía vigencia hasta enero de 2015. En ese momento comienzan críticas a dos bandas : los trabajadores por sus derechos laborales y de los franquiciados por las condiciones que deben soportar.

Modificaciones al convenio colectivo

Los cambios incorporados al convenio colectivo del Grupo Zena en 2013 afectan a tres puntos (el ascenso, la retribución y la incapacidad temporal) y se aprobaron con la representación de tres miembros del Grupo Zena -uno de ellos asesor-, tres de CCOO -uno de ellos asesor-, uno de FETICO y ocho de UGT -dos de ellos assessors-.

A día de hoy, tanto el convenio del 2011 como las modificaciones de 2013 ya han perdido vigencia pero no hemos encontrado ningún nuevo convenio. A fecha de publicación de este artículo, la empresa no ha respondido el Cugatenc para conocer cuáles son las actuales condiciones de trabajo ni su perspectiva de la situación actual de la cadena. Lo único que hemos podido saber es que los salarios han bajado considerablemente con horarios flexibles, en algunos casos, se superan las 8 horas diarias.

En las modificaciones de 2013 se aumentó el tiempo de trabajo mínimo en la cadena para conseguir un ascenso del Nivel VI (el más bajo) al Nivel III. Mientras que en 2011 se previó un mínimo de 6 meses de trabajo continua o discontinua dentro de un período de 12 meses, desde el 2013 se precisan 12 meses de trabajo continua o discontinua dentro de un período de 18 meses. La modificación del artículo referente a la incapacidad temporal (IT) determina una serie de modificaciones en el complemento que cobra el trabajador en caso de baja.

Estas modificaciones se imponen al trabajador después de una serie de ITs durante un año. Las condiciones siguen siendo las mismas pero mientras que en 2011 el trabajador las debía asumir a partir de la cuarta baja al año, desde 2013 las asume desde la segunda. Las condiciones son unos primeros ocho días sin complemento, del noveno al decimoquinto un máximo del 75% del salario y desde el decimosexto día hasta el 100%.

En cualquier caso, según el convenio, la empresa sólo abonaba el complemento durante los 18 primeros meses de la baja. En las tres primeras bajas antes de 2013 y la primera desde el 2013 la empresa abonaba el 100% del salario, al igual que si la baja era resultado de un accidente laboral. La modificación salarial es, seguramente, la más llamativa. Ya desde 2011, el primer año recogido en el convenio colectivo, el Foster s Hollywood tenía cuatro niveles de salarios que se ubicaban entre el Salario Mínimo Interprofesional (SMI) y el Salario Medio españoles.

Se preveían un sueldos (retribución mínima garantizada) de 6’63 € / h, 7’16 € / h, 7’59 € / hy 8’33 € / h para cada nivel para el 2011 y una subida gradual que llegaría al 2014 en 7’04 € / h, 7’60 € / h, 8’06 € / hy 8’84 € / h respectivamente. Con el cambio en el convenio colectivo se congelaron los salarios tal como habían quedado en el 2012, es decir, en 6’70 € / h, 7’23 € / h, 7’67 € / hy 8’41 € / h.

Esto representa alrededor de 30 € al mes menos de lo previsto en 2013 y entre 60 y 75 € menos al mes según el nivel salarial en 2014. En el siguiente gráfico se puede ver la comparativa de cómo habría quedado el salario mensual en caso de que no se hubiera modificado el convenio y como ha resultado finalmente tras la modificación de 2013 (Niveles indicados como NI, NII, NIII y NVI. Los niveles seguidos de la palabra “previsto” hacen referencia a la previsión salarial del 2011).

Evolución de los salarios de Foster Hollywood

En la modificación salarial de 2013 también se previeron dos otros cambios. Por un lado, la introducción de una paga única no consolidable que variaría según el índice EBITDA de la empresa, es decir, según la rentabilidad económica. Por otro, este mismo indicador se tomaba para prometer un aumento del 2% de los salarios en 2015 si se cumplían unas expectativas determinadas. Todo ello se ha visto condicionado por la venta del 71’76% de Food Service Project (Grupo Zena) a Alsea durante el 2014 aunque de forma efectiva bien entrado el 2015. CVC ha dejado de ser, por tanto, la propietaria de las participaciones.

Críticas sindicales por las condiciones laborales

Mientras todos estos movimientos empresariales se producían, la CNT, que no participó en la redacción del convenio colectivo ni en su modificación, criticó una serie de prácticas empresariales que van en detrimento de los derechos de los trabajadores.

La CNT de Barcelona y del Vallès Occidental tiene poca información al respecto y por ello remite elCugatenc a la CNT de Valencia que, conjuntamente con Madrid, es la más activa en las acciones a Foster s Hollywood. Se debe valorar que la Comunidad de Madrid y la provincia de Valencia son las que más restaurantes de la cadena tienen en todo el Estado. Antonia Madueño, secretaria general de la CNT en Valencia, explica que “nos es muy difícil conseguir que los mismos trabajadores hablan y puedan exponer sus experiencias y otro tipo de datos por el miedo a ser represaliados o despedidos”.

Es por eso que no pueden facilitar más información que la que ya hicieron pública en la campaña de comercio y hostelería. A esta campaña iniciada en febrero de 2014 contaban casos de incumplimiento de los horarios laborales y los descansos de los trabajadores. Apuntaban también a abusos a los trabajadores en período de prueba. Incluso interpretaban cierta represión sindical a los contratados más activos en las movilizaciones o en la afiliación.

Esta represión se traducía, según la CNT, en despidos o cambios de restaurante. Abusos evitables con la acción directa desde su punto de vista. Todo ello se esconde detrás de unos contratos “flexibles” que llevan a situaciones de saturación en el trabajo por falta de personal o incumplimientos de los horarios. La CNT explica, también, que hay casos en que la empresa no facilita el uniforme al trabajador aunque aseguran que con la negociación se pueden conseguir triunfos como la comunicación de los turnos de trabajo con 15 días de antelación a Madrid.

Durante esta misma campaña, la CNT repartió folletos informativos a los trabajadores de los Foster s Hollywood donde explicaban puntos que consideraban útiles para los contratados. Por ejemplo, que los dos días libres a la semana pueden ser acumulables, que cabeza hacia los puede obligar a hacer horas extra y que el despido basado en una queja es ilegal.

Batalla judicial de los franquiciados

Otro frente abierto para Foster s Hollywood es la situación de sus franquicias. Un total de 30 franquiciados se organizaron en octubre de 2014 en una asociación para reclamar transparencia en los cánones que deben pagar a la marca para abrir y regentar un restaurante.

Pedían saber dónde van a parar los cerca de 7 millones de euros que se recaudan anualmente mediante los cánones de publicidad (3%) y de marketing (6%). Ricardo Peña, de Peña Ochoa & Granados Abogados, representantes de la asociación, explica que a pesar de los cánones muchos de los franquiciados deben pagar la impresión de tapetes con publicidad, por ejemplo. Esto después de una inversión media de medio millón de euros para poder abrir la franquicia.

Además, los cánones se pagan sobre el ingreso y no sobre el beneficio. Esto significa que un franquiciado puede estar perdiendo dinero y pagando los cánones. “Hay casos de personas que se han arruinado en seis años” explica. Los franquiciados suelen ser personas tocadas por la crisis y que hacen una fuerte inversión hipotecando la casa o pidiendo préstamos con la confianza de que la marca hará que el restaurante sea próspero.

En realidad, según explica Peña, trabajan todo el día para sobrevivir. El beneficio es mínimo o inexistente. La franquicia se convierte en una forma de autoempleo en lugar de una forma de generar otros puestos de trabajo.

Hoy por hoy la asociación tiene diferentes frentes judiciales abiertos en forma de contenciosos, recursos, denuncias … Explica Peña que uno de los puntos clave para ganar los juicios es que el Grupo Zena marca los precios, hecho que ya han denunciado a la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC).

Esto es ilegal ya que el franquiciado se le puede sugerir un precio mínimo o un precio máximo pero en ningún caso obligarle a fijar unos precios determinados. Todo ello viene marcado por lo que considera una grave falta de información precontrato. El caso más sonado es el de una franquicia de Ávila acusada de incumplimiento contractual. La asociación ganó el juicio pero recurso tras recurso el caso se encuentra actualmente en el Tribunal Supremo.

Respecto a la compra de Foster s Hollywood por parte de la mexicana Alsea, Peña cree que puede ser una oportunidad de renegociar algunos de los contratos aunque de momento no les han comunicado nada. Aun así, los contratos de franquiciado del Foster s Hollywood se hacen a 10 años y romperlo o saltárselo puede implicar varias sanciones de entre 150.000 o € 90.000.

Hay que indicar, sin embargo, que el Foster s Hollywood de Sant Cugat no es una franquicia y, por tanto, se ve afectado por el que cuenta la CNT pero al margen del conflicto de los franquiciados con el Grupo Zena y Alsea.

Un nuevo marco: Alsea, la nueva propietaria

El último movimiento destacable a la estructura empresarial de Foster s Hollywood se anunció en agosto de 2014 cuando la empresa mexicana Alsea explicó la compra del Grupo Zena a CVC. Hasta entonces la empresa tenía presencia en Latinoamérica destacando los 1.960 restaurantes en México, los 154 en Argentina o los 98 en Chile.

En el tercer trimestre de 2014, cuando aún no se contaban los restaurantes españoles ya que la compra del Grupo Zena se cerró en octubre, Alsea gestionaba restaurantes de Domino ‘s Pizza, Burger King, Starbucks, Chili’ s Grill & Bar, California Pizza Kitchen, PF Chang ‘s China Bistro, Pei Wei Asian Diner, Italianni s, The Cheesecake Factory, Vips y El Portón.

La adquisición del 71’76% del Grupo Zena cerrada en octubre de 2014, al tiempo que adquiría Vips en México, significó que Alsea pasara a gestionar 442 restaurantes en España durante el primer trimestre de 2015 convirtiéndose en el segundo país con más restaurantes gestionados por la empresa detrás de México, representando el 17% de los locales.

Entre los restaurantes regentados por Alsea en España, aparte de Foster s Hollywood, hay Domino ‘s Pizza, Burger King, Cañas y tapas, Il Tempietto y La Vaca Argentina. Esto significó, según CNN, un aumento de un 84% de las ventas y de un 100% del EBITDA.

Restaurantes gestionados por Alsea

Según explica Economía Digital, la compra de Food Service Project (Grupo Zena) por parte de Alsea no fue sencilla y no fue hasta abril de 2015 cuando la propietaria de más del 70% de las participaciones comenzó a presidir el grupo cuando en noviembre de 2014 anunció que la compra no se había cerrado definitivamente. El problema en la negociación fue la elevada deuda del Grupo Zena. Tras el malentendido, Alsea ya preside el grupo.

Su director general, Fabián Gosselin, valoraba la adquisición de la siguiente manera a un comunicado de prensa: “Una vez concluida la operación, y habiendo completado satisfactoriamente la integración de Vips en Alsea, estaremos enfocando nuestros esfuerzos en la consolidación del portafolio de la compañía en todos los mercados, lo que nos permitirá un sólido crecimiento rentable el resto del año y especialmente en 2015 “.

El Cugatenc ha contactado con Alsea y a fecha de publicación de este reportaje no ha recibido respuesta.

Autor: Jordi Pascual ( El Cugatenc)

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Texto original aquí

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