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La actividad comercial en régimen de franquicia es un sector cada vez más relevante en nuestra economía. De ahí el incremento notable de las contrataciones de todo tipo de franquicias. Las estadísticas demuestran el paulatino aumento tanto de empresas franquiciadoras como de emprendedores que asumen la condición de franquiciados.

Este incremento de actividad en el sector de la franquicia ha venido también acompañado de un aumento en el número de casos, denuncias y estafas que, en ocasiones, han tenido gran repercusión en los medios, y que muchas veces también han llevado a la ruina personal a emprendedores que se habían franquiciado como tabla de salvación frente al desempleo o la inestabilidad laboral, y que no contaron desde un primer momento con un asesoramiento técnico-jurídico especializado.

Con el fin de ayudar a todas esas personas que, sabiendo y asumiendo que la actividad empresarial implica en todo momento enfrentarse a un riesgo, no desean verse envueltas en una espiral de deudas que arruine sus vidas, hemos elaborado esta lista de consejos básicos.

Si estás entre estas personas, primero, ¡Felicidades! Porque gente como tú es la que saca un país adelante. Y segundo, te pedimos que dediques un rato a leer este decálogo y lo tengas presente como guía antes de embarcarte en tu aventura empresarial, en la que, por supuesto, te deseamos el mayor de los éxitos.

Recuerda que los contratos de franquicia son de larga duración. El plazo de vigencia oscila entre cinco y diez años, con posibles y futuras renovaciones. Por ello es de vital importancia tener conocimiento precontractual de toda la información posible sobre la franquicia. Antes de firmar nada, recaba del Franquiciador toda la información que por ley (Ley de Ordenación del Comercio Minorista y el Real Decreto 201/2010 de 26 de Febrero) te corresponde. Veinte días hábiles antes de la firma del contrato o pre-contrato, deberás tener en tu poder la siguiente información:

Aspectos a tener en cuenta antes de firmar un contrato franquicia

1- Datos de identificación del franquiciador

Nombre o razón social, domicilio y datos de inscripción en el registro de franquiciadores, así como, cuando se trate de una compañía mercantil, el capital social recogido en el último balance, con expresión de si se halla totalmente desembolsado o en qué proporción y datos de inscripción en el Registro Mercantil, cuando proceda. Cuando se trate de franquiciadores extranjeros, además, deberán obtenerse los datos de inscripción en los registros de franquiciadores a que vengan obligados, de acuerdo con las leyes de su país o Estado de origen. De tratarse de franquiciado principal se incluirán, además, las circunstancias anteriores respecto de su propio franquiciador.

2 – Acreditación del título de propiedad o licencia de uso de marca

Acreditación de tener concedido para España, y en vigor, el título de propiedad o licencia de uso de la marca y signos distintivos de la entidad franquiciadora, y de los eventuales recursos judiciales interpuestos que puedan afectar a la titularidad o al uso de la marca, si los hubiere, con expresión, en todo caso, de la duración de la licencia. Asimismo, deberás recibir una descripción general del sector de actividad objeto del negocio de franquicia, que abarcará los datos más importantes de aquél.

3 – Experiencia de la empresa franquiciadora

Ésta incluirá, entre otros datos, la fecha de creación de la empresa, las principales etapas de su evolución y el desarrollo de la red franquiciada.

4 – Estructura y extensión de la red en España

Incluirá la forma de organización de la red de franquicia y el número de establecimientos implantados en España, distinguiendo los explotados directamente por el franquiciador de los que operen bajo el régimen de cesión de franquicia, con indicación de la población en que se encuentren ubicados y el número de franquiciados que hayan dejado de pertenecer a la red en España en los dos últimos años, con expresión de si el cese se produjo por expiración del término contractual o por otras causas de extinción.

5 – Contenido y características de la franquicia y de su explotación

Comprenderá una explicación general del sistema del negocio objeto de la franquicia, las características del saber hacer y de la asistencia comercial o técnica permanente que el franquiciador suministrará a sus franquiciados, así como una estimación de las inversiones y gastos necesarios para la puesta en marcha de un negocio tipo.

6 – Información sobre previsiones o resultados del negocio

Especialmente relevante es el hecho de que la norma no exige que el franquiciador haga entrega al potencial franquiciado de las previsiones de cifras de ventas, o resultados de explotación del negocio, si bien, si esta información se entrega al franquiciado, debe estar basada en experiencias o estudios suficientemente fundamentados.

Este es uno de los muchos puntos relevantes de conflicto. El franquiciado puede decidir su incorporación a la franquicia por las expectativa de futuros beneficios que el franquiciador le informa sin documentos, estudios o experiencias anteriores del desarrollo de la franquicia en el territorio donde el potencial franquiciado quiera abrir el establecimiento. El error en la creencia absoluta de estos datos o la interpretación de los mismos, suele ser una causa habitual del futuro fracaso del franquiciado.

7 – Elementos esenciales del acuerdo de franquicia

Recogerá los derechos y obligaciones de las respectivas partes, duración del contrato, condiciones de resolución y, en su caso, de renovación del mismo, contraprestaciones económicas, pactos de exclusivas, y limitaciones a la libre disponibilidad del franquiciado del negocio objeto de franquicia.

Un punto habitual de fricción suele ser todo lo referido a las fuentes de aprovisonamiento: deberás conocer si el contrato te obligará a adquirir o arrendar productos u otro género de bienes muebles o contratar servicios en exclusiva al franquiciador o a proveedores designados, autorizados, por este último. Han de constar también los posibles contratos existentes entre el franquiciador y los proveedores autorizados, sobre comisiones que reciba este último por todas las compras que realicen los franquiciados a cada uno de estos proveedores, y el beneficio que obtiene por estos conceptos. La imposición de proveedores autorizados solo puede entenderse desde la óptica de beneficiar a los franquiciados en la obtención de un mejor precio de compra, y por el mantenimiento de una calidad uniforme en toda la franquicia.

8 – Estudiar el local en el que se va a ubicar el negocio

Tiene enorme relevancia la inversión que el franquiciado ha de realizar – previa autorización del franquiciador – para disponer y habilitar de un local comercial donde se desarrolle el negocio franquiciado. El local ha de ser idóneo y su decoración corresponde a la uniformidad de todos los establecimientos de la marca.

Es imprescindible que conozcas de antemano si en el territorio que se asigna para la franquicia existe otro franquiciado, o si el franquiciador se reserva el derecho a establecer en el futuro otros establecimientos, bien propios o bien franquiciados.

Si el franquiciador se reserva conceder nuevas franquicias o abrir directamente nuevos establecimientos, debe constar en el contrato cual es el radio mínimo o distancia entre franquiciados que protegen la nueva franquicia. También es necesario que se indique el mínimo de población que debe englobar el espacio de influencia del franquiciado.

Asimismo, deben establecerse en el contrato las restricciones que soporte el franquiciado, en cuanto a la implantación de establecimientos o concesión de franquicias bajo otra marca e imagen comercial del franquiciador, así como la distribución directa de productos o servicios similares a través de otros sistemas de distribución.

Todo ello obliga a definir los posibles derechos del franquiciado sobre el derecho de tanteo y retracto que pueda tener sobre nuevas franquicias que se implanten en su territorio. Las restricciones territoriales afectan a la posibilidad de que puedas buscar o atender clientes fuera de tu territorio contractualmente definido, o a la posibilidad de aceptar pedidos o encargos de clientes extraños a este territorio.

9 – Todo lo referente a publicidad y promoción del negocio

La mayoría de las marcas establecen un pago periódico para todos los franquiciados que tiene como fin promover en conjunto la publicidad de la franquicia y llevar a cabo las actuaciones que puedan beneficiar al conjunto de la marca. Esta publicidad es genérica para la marca y no incide directamente en las ventas de cada uno de los establecimientos franquiciados. Este canon también se calcula sobre el volumen de ventas de cada uno de los franquiciados.

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Toda la información arriba mencionada te permitirá formar un criterio para elegir libremente tu adhesión a la red de franquicias de la marca, valorando todas y cada una de las circunstancias personales, económicas, financieras y jurídicas que garanticen tu éxito en la explotación del negocio. En caso contrario, tu futuro como franquiciado podrá estar viciado y la decisión que adoptes te podrá acarrear graves consecuencias económicas y personales. Recuerda que las inversiones iniciales para un franquiciado oscilan entre unos 15.000 € y 500.000 €, dependiendo de cuál sea la actividad de la franquicia y la marca franquiciadora. Una vez recibida toda esta información, y nunca antes, es cuando podrás (tras analizarla con un experto como Peña Ochoa & Granados):

10 – Realizar el pago correspondiente

Realizar el pago al franquiciador de una cantidad como canon de adhesión o entrada en la franquicia. El abono de estas cantidades se suele exigir de una sola vez y con carácter definitivo, de forma que sea cual sea la evolución del contrato de franquicia, el franquiciador no se encuentra obligado a devolver estas cantidades.

Teniendo en cuenta todos estos aspectos, podrás firmar tu contrato franquicia sin ningún problema. Además, te garantizarás la tranquilidad de saber que si algo sale mal en el futuro, tu despacho de abogados podrá defender tu caso con todas las herramientas y recursos que necesita para lograr una buena defensa. No olvides que nosotros también ofrecemos asesoramiento jurídico para franquicias.

 

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